Conclusiones provisionales del estudio sobre "natas" en la Costa de Málaga dan categoría de “excelente” a las aguas



Fotografía de un agregado flotante en una de las playas del litoral malagueño

2017.11.17 - ASA ANDALUCIA

Marbella,  17 de noviembre de 2017.- Dado el interés por mantener la máxima calidad de las aguas del litoral de la Costa del Sol, las empresas encargadas de gestionar el ciclo integral del agua en nuestra costa, como son: “Acosol S.A.M.”, “Aguas de Torremolinos S.A. Mixta”, “Axaragua S.A.M.”, “Emasa S.A.M.” e “Hidralia S.A.”, encargaron, el pasado mes de julio, a científicos de la Universidad de Málaga un estudio para realizar una caracterización global de los “agregados flotantes”, comúnmente denominados “natas” (Fig. 1), que aparecen periódicamente flotando en las aguas de nuestras playas.

En este estudio, el Profesor Francisco Ignacio Franco Duro del Área de Cristalografía y Mineralogía coordina un equipo de investigación multidisciplinar formados por los Profesores Antonio Flores Moya, Elena Bañares España del Área de Botánica, el Profesor Miguel Ángel Moriñigo Gutiérrez del Área de Microbiología, la profesora María José Bentabol Manzanares del Área de Cristalografía y Mineralogía y el Profesor José Damian Ruiz Sinoga del Área de Geografía Física. Asociado a este equipo, también participan miembros del Instituto Español de Oceanografía.

Aunque el contrato establece el análisis de muestras de nata durante todo un año, para estudiar su estacionalidad, se acordó intensificar los esfuerzos en el estudio de las natas que aparecen durante la temporada de baño, por ser aquellas que más preocupan a los bañistas. En este sentido, el Profesor Francisco Ignacio Franco Duro adelantó las conclusiones preliminares del estudio realizado en esta primera temporada de baño.

En estas conclusiones provisionales, los autores del estudio destacan que las "natas" recogidas en el litoral malagueño, por un equipo de la Universidad de Málaga, son espumosas. El 90% de su volumen es aire y agua, y el resto, generalmente, es un residuo sólido formado mayoritariamente por minerales.

Una forma muy simplista de describir las natas sería la de burbujas de AIRE agua, formadas por la agitación de la superficie del mar, que quedan estabilizadas cuando estas burbujas se recubren de polvo mineral que le da una coloración determinada. Estas espumas, estabilizadas por las partículas de polvo mineral (Fig. 2), se desplazan por la superficie marina atrapando todo lo que encuentran a su paso ya sea un grano de polen, pequeñas microalgas, plumas de aves, pequeñas ramas, hilos de pesca, etc…

Aunque todavía queda trabajo por desarrollar hasta completar este estudio, cuya duración es de un año natural, las muestras que se irán recogiendo durante el invierno y sobre todo, al comienzo del próximo verano, seguramente ofrezcan unos datos muy similares.

Polvo MineralImagen obtenida mediante un microscopio electrónico de barrido del residuo sólido de una nata. Polvo mineral con ausencia de material biológico

El estudio prevé la recogida de 60 muestras de agregados flotantes a lo largo de todo el año. No obstante, en esta primera temporada de baño se han recogido y analizado 35 muestras. Los análisis se llevan a cabo en los laboratorios del Departamento de Química Inorgánica, Cristalografía y Mineralogía, del Departamento de Microbiología y del Departamento de Biología Vegetal (Botánica) de la Universidad de Málaga (UMA), y en el Centro Oceanográfico de Málaga. Por otro lado, el análisis de los contaminantes de las aguas se lleva a cabo en los laboratorios de EMASA.

El resultado de los análisis muestra que, de las 35 natas analizadas, 33 son de naturaleza mineralógica y 2 están formadas POR UNA MEZCLA DE MICROALGAS Y MINERALES fundamentalmente por microalgas.

La mineralogía del residuo sólido de las natas es muy similar en todas las muestras analizadas y aunque existen variaciones en la proporción relativa de los minerales, por lo general, están formadas por minerales de la arcilla como mica (ilita) y caolinita, minerales detríticos como cuarzo, calcita y dolomita, y minerales evaporíticos como halita, yeso y anhidrita.

Los minerales de la arcilla que aparecen en las natas son adsorbentes naturales por lo que cabría pensar que pueden adsorber contaminantes de las aguas. No obstante, lo análisis han mostrado que la concentración de los contaminantes presentes en las natas no supone riesgo alguno para la salud, ya que aparecen en concentraciones inferiores a las que se exige en las aguas de consumo.

Asimismo, se ha analizado la microbiología presente en los agregados flotantes y en el agua de Mar circundante, tanto en los laboratorios del Departamento de Microbiología de la Universidad de Málaga como en empresas externas, encontrándose cantidades de Enterococos INTESTINALES y E.Coli inferiores a los límites que marcan la Excelencia en las aguas de baño. Esto permite concluir que no sólo las aguas de baño del litoral malagueño son excelentes, sino que también el agregado flotante cumple los parámetros de Excelencia que marca la Directiva europea.

Estos resultados relacionan la presencia de estos agregados flotantes (natas) con procesos de dinámica litoral en los que influyen la dinámica del mar y la naturaleza mineralógica de los sedimentos de las playas y de los fondos marinos cercanos a las mismas.

Por último, en esta siguiente temporada además de continuar con el análisis de estos agregados flotantes, se estudiarán las causas de sus desplazamientos a consecuencia de las corrientes marinas, temperaturas, vientos, etc.

Por tanto, aún con las cautelas que requiere el tratamiento de estas primeras conclusiones del estudio, pues son provisionales, puede afirmarse que la gestión de la depuración de aguas residuales y alcantarillado que realizan las administraciones competentes (Ayuntamientos-Diputación-Mancomunidades de Municipios) a través de las empresas públicas, privadas o mixtas se realiza con plenas garantías para la salud de los ciudadanos y del medio ambiente.